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软、硬件视频会议比较
事实上,软件架构和硬件架构在技术层面各具特色,在应用领域也各具优势。我们可以简单的认为,就整个视频会议系统而言,如果终端采用软件形式,一般我们称之为软件视频会议,反之则称为硬件视频会议。前者搭建简单,投资成本低且应用扩展性较好,但目前在处理能力和稳定性以及安全方面则不及硬件级产品。反之,软件架构产品的优势往往又是硬件架构产品的“硬伤”。

为此,我们需要深入对比软/硬件架构之间的优劣势,以帮助用户实现按需选购。我们先通过一个简单的表格看一看简单对比,然后再针对重点逐一分析。表格如下:


注:MTBF是可靠度工程学及制造工程学的名词,取自英语“Mean Time Between Failure”的缩写,意思是产品在操作使用或测试期间的平均连续无故障时间。



1. 系统架构
软件架构由于主要依赖PC的计算能力,并通过厂商提供的软件来实现视频编解码和会议控制功能,同时需要另外附加单独的视/音频输入和输出设备。软件架构由终端(用户端)、服务器端(MCU)组成,分为C/S模式或B/S模式,部分产品可兼容硬件MCU,但多数为安装于服务器之上的软件系统,稳定性稍差。

硬件以使用嵌入式操作系统的硬件为主,少部分产品会采用内嵌的Windows操作系统。硬件架构包含了终端、MCU、网闸、网关等组件,并且以MCU为主,配合必要的网闸和网关,兼容性好,运行稳定

2. 协议和标准:
软件构架以H.323, T.120协议为主,部分产品还采用了非标准的自有协议。视频编码采用互联网标准化组织ISO的MPEG4标准规范。MPEG4的带宽适应范围广,支持码率从9.6Kbps到8Mbps;压缩率更高;在相同的网络带宽情况下具有更好的视频图像效果。软件视频会议率先使用MPEG4的视频编码技术,以相同的网络带宽提供更好更清晰的视频图像而得到了广泛的应用。硬件视频会议也在效仿软件视频会议系统正在研究开发基于MPEG4的硬件视频会议,如H.323协议家族的H.264视频编码就是采用MPEG4的技术规范。

在协议标准方面,硬件架构主要使用H.320和H.323,并以H.323协议系统为主,视频编码采用国际电信联盟组织ITU的H.320协议。视频编码采用采用H.261、H.263。视频图像最高可以达到CIF(352*288)的视频图像效果,如果客户端显示4路视频时,经过MCU和客户端两次有损压缩,单个视频图像最大可以达到QCIF(176*144)的视频图像效果,远远不如软件视频会议系统的效果。

3. 音频技术的比较
软件视频会议系统音频编码可以采用编码除了了国际电信联盟ITU组织的H.320标准的G.7xx外,还可以使用其他第三方音频编码标准。可以实现清晰的声音效果。理论上不限制同时发言的人数。

硬件视频会议系统音频编码采用国际电信联盟ITU组织的H.320标准的G.7xx的音频编码规范。音视频是硬件视频会议的传统优势,但音视频数量受到限制。

4. 对网络要求比较
软件视频会议系统,可以使用用户现有的网络环境。适合于从56kb的拨号、xDSL,专线,或者其他方式接入的网络环境,适应所有的代理服务器和防火墙。可以满足不同网络环境需求。

硬件视频会议系统以应用于专网为主,端口要求严格,不易穿透一些较老版本的防火墙,但部分仍可实现内外网互通,跨越防火墙。,一般需要384kb以上的独立线路或者专网。解决防火墙问题太复杂。

5.便携和移动灵活性比较
软件视频会议系统,与会者可以使用联网的任何一台PC机,甚至与会者可以在火车上采用笔记本电脑无线接入参加远程视频会议。产品应用比较灵活。

硬件视频会议系统,视频会议终端一般部署在固定的会议室,与会者开会必须到这个安装有硬件视频会议终端的房间才可以召开视频会议。在便携和移动灵活性上表现相对的差。

6.未来扩充性比较
软件视频会议系统,系统部署、升级和维护非常简单。任何新技术的应用和功能增强都可以即时为用户更新。还提供客户端自动在线升级功能。

硬件视频会议系统,几乎不能扩充新的功能。硬件产品的生命周期约为3年,而技术每天都在更新,专用硬件设备无法赶上硬件技术的发展步伐。硬件更新或更换新的升级模块将非常昂贵,而且实施起来不方便。

7. 数据功能的比较
软件视频会议系统,具有硬件视频会议系统无法比拟的数据操作功能,如电子白板、文档共享、Web共享、协同浏览、桌面共享、遥控共享、协同遥控、快照共享,文字讨论、私聊功能等操作。

硬件视频会议系统,几乎没有数据功能。

8. 个性化定制服务的比较
软件视频会议系统,可以为用户提供个性化的服务,如需要改变显示界面的风格、添加新的功能(投票表决),甚至可以和用户企业的ERP等管理系统进行整合等。

硬件视频会议系统,基本上不可能提供这些个性化服务的。

9. 软件可以和硬件互联
软件视频会议可以和硬件视频会议互连互通,有些客户原先引进了一套硬件视频会议系统,再引进软件视频会议系统后,可以经过简单的硬件连接便可以使软件和硬件同时使用。

10. 系统可重用性

基于硬件的系统,他主要是依赖于硬件产品的质量好坏,如果硬件的某个部件出现问题,可能导致整个视频会议系统的崩溃,用户又必须重新购买一次价格昂贵的硬件产品。软件产品的耗损和可重用性是显而易见的,导致会议系统不可用的方式也只能是软件平台的崩溃,无须任何费用,重新安装一下软件平台和会议软件即可。这是硬件产品望尘莫及的。

无论是软件还是硬件的视频会议都有着他固定的用户群体,应该说在未来,视频会议厂商必然是进一步在促进系统的稳定性和适应性的同时,充分提高音、视频质量,对会议功能进一步的扩充,拓宽用户实用群体,在成本和价格上进行下调等等。

硬件的发展和更新相对于软件来说功能和性能的发展是非常的缓慢的,这些是所有用户有目共睹的,硬件在价格方面也是远远的高出软件,而且系统硬件如果有损坏就造成了整个系统的崩溃,然后又需更换一套价格昂贵的硬件,这是令客户非常头疼的。

软件系统在音、视频的稳定性上可能与硬件系统存在一定的差别,但是软件的提高速度是硬件视频会议系统所望其项背的,并且在数据操作方面更是优于硬件会议系统, 所以软件在未来的发展趋势必然要优于硬件的视频会议系统。

     

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